Archivo histórico

Luis Mazzantini y Eguía

Por: Jorge Nacif Mina – Foto: Archivo

En varios artículos hemos mencionado la participación del torero español Luis Mazzantini y Eguía en plazas de México, préstese este espacio para conocer un poco más al diestro hispano del siglo XIX.

Torero español nacido en Elgóibar en el año de 1856 y muerto en Madrid en 1926. Hijo de padre italiano, vivió en Francia y en la Península andina durante algunos años de su infancia. En 1870 regresó a España, donde obtuvo el grado de bachiller en Artes. Empezó a trabajar como telegrafista en diversas compañías ferroviarias, hasta que llegó a ser jefe de estación en el pueblo toledano de Santa Olalla; pero su afición a los toros -una vez que hubo asumido su fracaso en el intento de convertirse en tenor de ópera- pudo con todos los empleos estables que quisieron ofrecerle.

En 1884, apadrinado por Salvador Sánchez Povedano, “Frascuelo”, recibió la alternativa en la plaza de Sevilla, enfrentándose a toros del hierro de Adalid. Avalada por su eficacia a la hora de acabar con las reses, su fama de torero valiente y excéntrico se fue propagando por toda la Península.

Aunque torpe con el capote y no muy garboso con la muleta, Mazzantini fue un estoqueador colosal y un severo y eficiente director de lidia. Se distinguió por defender la pureza de la Fiesta dentro y fuera de la plaza.

Mazzantini impuso que las reses se sorteasen entre los espadas que constituían el cartel, y exigió que este derecho quedase garantizado en los contratos. Fue, además, un maestro generoso con sus subalternos, entre los que llevó durante muchos años como peón de confianza a su hermano Tomás (Llodio, 1862), que fue uno de los mejores bregadores de su tiempo.

El 16 de marzo de 1887, Luis Mazzantini se presentaba en la ciudad de México, acompañado de Diego Prieto “Cuatrodedos” para lidiar un encierro de Santa Ana la Presa. Esto sucedió en la plaza de toros “San Rafael”.

Entre 1895 y 1896, habiéndose apartado de los ruedos Rafael Guerra Bejarano, “Guerrita”, Luis Mazzantini ganó fama de ser la primera figura del toreo en España; pero una vez reaparecido el genial cordobés en 1897, entró en franca decadencia y reanudó sus escapadas al exterior de la Península. Ello no le privó de obtener

contratos cuando quiso regresar a la Corte: toreó en Madrid en 1900, en 1901 (ante el rey Alfonso XIII, a quien Mazzantini brindó el primer toro que viera lidiar el monarca), en 1902 (año en que apadrinó la alternativa de Vicente Pastor), y en la temporada de 1903 (en la que llegó a matar nueve corridas en la plaza madrileña).

En 1905 marchó a México, donde se despidió de la afición mexicana el 20 de septiembre de 1905. Allí mismo, poco tiempo después, se cortó la coleta, muy abatido por el reciente fallecimiento de su esposa. 1

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1 Ruiza, M., Fernández, T. y Tamaro, E. (2004). Biografia de Luis Mazzantini y Eguía. En Biografías y Vidas. La enciclopedia biográfica en línea. Barcelona (España). Recuperado de https://www.biografiasyvidas.com/biografia/m/mazzantini.htm el 14 de enero de 2021.